faune,  flore,  Homme,  stupidité

Extinction de Masse en Cours

L’extinction de la biodiversité serait plus importante que prévu, selon une étude scientifique publiée cette semaine et relayée par le Muséum d’histoire naturelle (MHN). Selon ces travaux, parus dans la revue Biological Reviews, il y aurait entre 7,5 et 13 % d’espèces disparues depuis l’an 1500 dans le monde.

« Appliqué à l’ensemble des êtres vivants, ceci représente de l’ordre de 150 000 à 260 000 espèces éteintes », analyse le Muséum.

Jusqu’ici les chiffres communiqués par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), qui recense les espèces disparues ou en voie de disparition, faisaient état de 0,4 % des espèces animales et végétales éteintes.

Une différence expliquée par Benoît Fontaine, biologiste de la conservation au MHN et coauteur de cette étude à nos confrères de Sud Ouest : « L’UICN répertorie surtout les animaux auxquels l’homme s’intéresse, ceux qu’il voit dans son environnement : les 6 500 mammifères, les 11 000 espèces d’oiseaux, parfois les amphibiens », explique-t-il. « Mais ce faisant, c’est l’essentiel de la biodiversité qui est ignoré : les invertébrés, qui représentent 95 % à 97 % des espèces animales connues. »

cliquez sur le logo de la Wiley Library ci-dessus pour accéder à l’étude

Résumé de l’étude :
Il y a eu cinq grands événements d’extinction de masse dans l’histoire de la biodiversité de la Terre, tous causés par des phénomènes dramatiques mais naturels. Il a été affirmé que la sixième extinction de masse pourrait être en cours, cette fois entièrement causée par les humains.
Bien que des preuves considérables indiquent qu’il existe une crise de la biodiversité avec des extinctions croissantes et une biodiversité en chute libre, certains n’acceptent pas que cela équivaut à une sixième extinction de masse. Souvent, ils utilisent la Liste rouge de l’UICN pour étayer leur position, arguant que le taux de perte d’espèces ne diffère pas du taux de fond. Cependant, la Liste rouge est fortement biaisée : presque tous les oiseaux et mammifères ont été évalués par rapport aux critères de conservation, mais seulement une infime fraction des invertébrés. L’incorporation d’estimations du nombre réel d’extinctions d’invertébrés conduit à la conclusion que le taux dépasse largement le taux de fond et que nous pouvons en effet assister au début de la sixième extinction de masse.
À titre d’exemple, nous nous concentrons sur les mollusques, le deuxième plus grand phylum en nombre d’espèces connues, et, en extrapolant hardiment, estimons que, depuis environ 1500 après JC, peut-être jusqu’à 7,5 à 13 % (150 000 à 260 000) de tous les ~ 2 millions espèces connues ont déjà disparu, des ordres de grandeur supérieurs aux 882 (0,04 %) de la Liste rouge.
Nous passons en revue les différences de taux d’extinction selon les environnements : les espèces marines sont confrontées à des menaces importantes mais, bien que les extinctions massives précédentes aient été largement définies par les invertébrés marins, il n’y a aucune preuve que le biote marin ait atteint la même crise que le biote non marin. Les espèces insulaires ont subi des taux bien plus élevés que les espèces continentales. Les plantes sont confrontées à des biais de conservation similaires à ceux des invertébrés, bien qu’il y ait des indices qu’elles pourraient avoir subi des taux d’extinction plus faibles.
Il y a aussi ceux qui ne nient pas une crise d’extinction mais l’acceptent comme une nouvelle trajectoire d’évolution, car les humains font partie du monde naturel ; certains l’embrassent même, avec le désir de le manipuler pour le bien de l’Homme. Nous contestons ces positions. Les humains sont la seule espèce capable de manipuler la Terre à grande échelle, et ils ont permis à la crise actuelle de se produire. Malgré de multiples initiatives de conservation à différents niveaux, la plupart ne sont pas axées sur les espèces (à l’exception de certains vertébrés charismatiques) et les actions spécifiques pour protéger chaque espèce vivante individuellement sont tout simplement irréalisables en raison de la tyrannie du nombre.
En tant que biologistes systématiques, nous encourageons le développement de l’appréciation humaine innée de la biodiversité, mais nous réaffirmons le message que la biodiversité qui rend notre monde si fascinant, beau et fonctionnel disparaît de façon invisible à un rythme sans précédent. Face à une crise croissante, les scientifiques doivent adopter les pratiques de l’archéologie préventive, collecter et documenter autant d’espèces que possible avant qu’elles ne disparaissent. Tout cela dépend de la relance de la vénérable étude de l’histoire naturelle et de la taxonomie. Nier la crise, l’accepter simplement et ne rien faire, ou même l’embrasser pour le bénéfice apparent de l’humanité, ne sont pas des options appropriées et ouvrent la voie à la Terre pour continuer sa triste trajectoire vers une sixième extinction de masse.