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La Frontière, Catastrophe écologique

Les murs et autres clôtures aux frontières pour empêcher les migrations humaines ont un impact délétère sur de nombreuses espèces en morcelant leurs habitats naturels.

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Nous sommes au siècle où convergent les catastrophes humanitaires et environnementales. La dégradation du climat a chassé des millions de personnes de leurs foyers et devrait en expulser des centaines de millions d’autres. La famine qui sévit actuellement à Madagascar est la première à avoir été désignée par l’ONU comme susceptible d’avoir été causée par l’urgence climatique. Ce ne sera pas la dernière. Les grandes villes se retrouvent dangereusement à court d’eau à mesure que les nappes aquifères se vident. La pollution de l’air tue 10 millions de personnes par an. Les produits chimiques synthétiques dans le sol, l’air et l’eau ont des effets incalculables sur les systèmes écologiques et les personnes.

Mais cela fonctionne aussi dans l’autre sens. Les catastrophes humanitaires ou, pour être plus précis, les réponses cruelles et irrationnelles des gouvernements à ces crises, déclenchent elles aussi des désastres écologiques. Cela est particulièrement flagrant dans la construction de murs frontaliers.

À l’heure actuelle, avec l’aide de 140 ingénieurs militaires britanniques, la Pologne commence à construire un mur d’acier de 5,5 mètres de haut, le long des 180 km de sa frontière avec la Biélorussie. L’aide des militaires britanniques facilitera la signature d’un nouveau contrat d’armement entre le Royaume-Uni et la Pologne pour une valeur d’environ 3 milliards de livres sterling.

Le mur est décrit comme une mesure de « sécurité ». Toutefois, il protège l’Europe non d’une menace, mais des besoins désespérés de personnes parmi les plus vulnérables de la planète : en particulier les réfugiés de Syrie, d’Irak et d’Afghanistan fuyant les persécutions, la torture et les massacres. Ils ont été cruellement exploités par le gouvernement biélorusse, qui les a utilisés comme autant d’armes politiques. Maintenant, au cœur de l’hiver, ils sont piégés à la frontière, gelés et affamés, sans nulle part où aller.

Lorsque le mur de Berlin est tombé, on nous a promis que cela marquait le début d’une nouvelle ère de liberté. Au lieu de cela, bien plus de murs se sont levés. Depuis 1990, l’Europe a construit des murs frontaliers six fois plus longs que celui de Berlin. Dans le monde, le nombre de frontières clôturées est passé de 15 à 70 depuis la fin de la guerre froide : il y a désormais 47 000 kilomètres de frontières « en dur ».

Pour ceux qui sont piégés derrière ces obstacles, la cruauté du capitalisme est difficile à distinguer de la cruauté du communisme.

Les effets humanitaires de ces murs sont bien documentés. Mais leurs impacts écologiques sont également dévastateurs. Les routes et les terres agricoles isolent la faune, mais rien ne coupe certaines espèces aussi efficacement que les murs frontaliers. Tout comme nous comprenons mieux que jamais l’importance de la connectivité écologique, nous découpons et séparons des habitats à une vitesse sans précédent.

Nous savons maintenant que, même dans les grandes réserves, les espèces sauvages peuvent décliner vers l’extinction si elles ne peuvent pas se disperser et se mélanger avec des populations venues d’ailleurs. Leur diversité génétique se rétrécit, ce qui réduit leur succès de reproduction et les rend plus sensibles aux maladies. Des barrières les empêchent de se déplacer lorsque les conditions changent. Les conditions changent maintenant très rapidement, en raison de la dégradation du climat. Une population piégée, dans de nombreux cas, est vouée à la disparition.

Le nouveau mur entre la Pologne et la Biélorussie coupera, entre autres impacts sinistres, la forêt de Białowieża, la plus grande forêt primaire des plaines d’Europe, en deux. Déjà, une barrière temporaire de fil barbelé à lames de rasoir a été déployée au milieu de la forêt, bloquant le mouvement de ses célèbres populations de bisons, loups, sangliers, lynx, cerfs, orignaux et autres animaux sauvages, et empêchant les ours, qui viennent de commencer à revenir, de recoloniser les bois.

Pourtant, malgré les meilleurs efforts de scientifiques comme le Dr Katarzyna Nowak de la Station géobotanique de Białowieża, les conséquences écologiques massives sont largement ignorées. Il n’y a pas eu d’évaluation de l’impact environnemental du mur polonais, en violation à la fois de la directive européenne sur les habitats et des traités internationaux.

Des catastrophes similaires se produisent partout dans le monde. La clôture frontalière érigée entre la Slovénie et la Croatie en 2015 pourrait provoquer l’extinction progressive du lynx dans les montagnes dinariques. Les carcasses de cerfs qui sont morts horriblement après s’être accrochées à ses barbelés cruels ont été retrouvées sur toute sa longueur.

La barrière entre l’Inde et le Pakistan a provoqué un effondrement de la population de markhor du Cachemire (chèvre sauvage à cornes en tire-bouchon rare et remarquable). Les barrières frontalières les plus longues du monde séparent la Chine, la Mongolie et la Russie. Elles ont isolé des populations résiduelles d’ânes sauvages, de gazelles de Mongolie et d’autres espèces menacées des steppes. Le mur de Trump, qui sépare les États-Unis du Mexique, constitue une menace pour plusieurs espèces de mammifères rares, ainsi que pour la chouette pygmée, qui vole trop bas pour franchir la barrière. Dans l’écologie d’expansion et de ralentissement du désert, les populations survivent en recolonisant des zones après avoir été chassées par la sécheresse. Le mur, dans de nombreux cas, rendra cela impossible.

Il existe une tendance à l’environnementalisme de droite, remontant à au moins 100 ans, qui assimile l’immigration à la pollution. Madison Grant était l’un des fondateurs du mouvement de conservation américain, qui a aidé à établir son réseau de parcs nationaux. Il était également l’auteur d’un livre intitulé The Passing of the Great Race, publié en 1916, qu’Adolf Hitler a décrit comme « ma bible ».

Grant croyait qu’en conservant les écosystèmes de l’Amérique du Nord, il protégeait le domaine de la « race principale » nordique, qui était « dépassée » aux États-Unis par des « types de races sans valeur ». En tant que secrétaire de la Société zoologique, il a aidé à faire en sorte qu’un Congolais kidnappé, Ota Benga, soit mis en cage avec les singes exposés au zoo du Bronx.

En 2018, l’animateur de Fox News, Tucker Carlson, a déclaré : « Je déteste les déchets, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles je suis si opposé à l’immigration illégale. » L’extrême droite européenne est soudainement passée du déni de la crise environnementale à l’argument d’exclusion des immigrés. Il prétend que les gens d’ailleurs ne partagent pas « notre » éthique environnementale. Cette insulte est facilement répudiée : les enquêtes ont depuis longtemps montré des préoccupations environnementales plus fortes parmi le public des pays les plus pauvres.

Non seulement ces attitudes sont en conflit avec tout ce qu’il y a de meilleur dans l’environnementalisme – son empathie et sa considération envers tous les êtres humains et toute vie non humaine – mais les politiques de séparation et de confinement qu’elles promeuvent sont écologiquement désastreuses. Bien que les murs frontaliers causent beaucoup de morts et de souffrances et ne soient que partiellement efficaces dans leur objectif déclaré d’exclure les gens, ils sont totalement efficaces pour exclure de nombreuses autres espèces.

Ce n’est pas comme si quiconque se souciait des gens avait besoin de plus d’arguments contre les politiques vicieuses qui nous séparent les uns des autres. Mais il y a plus d’arguments, et ils sont puissants. Les murs frontaliers accélèrent la crise d’extinction et rendent les écosystèmes invivables. Tout comme l’humanité ne connaît pas de frontières, la faune non plus. Il n’y a pas de conflit entre se soucier de la planète et se soucier de ses habitants. En fait, vous ne pouvez pas avoir l’un sans l’autre.