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Rapport du Lancet

Un rapport du « Lancet » alerte sur conséquences du réchauffement climatique sur la santé

La célèbre et très sérieuse revue scientifique The Lancet, publie ce 21 octobre son sixième rapport annuel « Countdown » (en anglais) et alerte sur la nécessité de prendre de toute urgence le tournant de la transition écologique afin de « remédier aux inégalités mondiales en matière de santé et construire un avenir durable ». Ses auteurs, les chercheurs de 38 institutions universitaires et d’agences des Nations unies, enjoignent les gouvernements d’intégrer davantage la lutte contre le changement climatique dans leurs plans de relance post-pandémie.

Les températures record en 2020 ont entraîné un nouveau record de 3,1 milliards de jours-personnes supplémentaires d’exposition aux vagues de chaleur chez les personnes de plus de 65 ans et de 626 millions de jours-personnes supplémentaires affectant les enfants de moins d’un an, par rapport à la moyenne annuelle pour la période 1986-2005. À l’horizon 2021, les personnes de plus de 65 ans ou de moins d’un an, ainsi que les personnes défavorisées sur le plan social, ont été les plus touchées par les températures record de plus de 40 °C dans les régions du nord-ouest du Pacifique des États-Unis et du Canada en juin, 2021 — un événement qui aurait été presque impossible sans le changement climatique d’origine humaine. Bien que le nombre exact ne soit pas connu avant plusieurs mois, des centaines de personnes sont décédées prématurément de la chaleur. Par ailleurs,Les travailleurs agricoles des pays à IDH (indice de développement humain) faible et moyen ont été parmi les plus touchés par l’exposition aux températures extrêmes, supportant près de la moitié des 295 milliards d’heures de travail potentielles perdues à cause de la chaleur en 2020. Ces heures de travail perdues pourraient avoir des conséquences économiques dévastatrices pour ces travailleurs déjà vulnérables.

Grâce à ces effets, à la hausse des températures moyennes et à la modification des précipitations, le changement climatique commence à inverser des années de progrès dans la lutte contre l’insécurité alimentaire et hydrique qui affecte toujours les populations les plus mal desservies dans le monde, leur refusant un aspect essentiel d’une bonne santé. Au cours d’un mois donné en 2020, jusqu’à 19 % de la surface terrestre mondiale a été touchée par une sécheresse extrême ; une valeur qui n’avait pas dépassé 13 % entre 1950 et 1999. Parallèlement à la sécheresse, les températures chaudes affectent le potentiel de rendement des principales cultures de base du monde : une réduction de 6 % pour le maïs ; 3 % pour le blé d’hiver ; 5,4 % pour le soja ; et 1,8 % pour le riz en 2020, par rapport à 1981-2010 – exposant ainsi le risque croissant d’insécurité alimentaire.

En plus de ces risques pour la santé, les conditions environnementales changeantes augmentent également l’aptitude à la transmission de nombreux agents pathogènes d’origine hydrique, aérienne, alimentaire et vectorielle. Bien que le développement socio-économique, les interventions de santé publique et les progrès de la médecine aient réduit le fardeau mondial de la transmission des maladies infectieuses, le changement climatique pourrait saper les efforts d’éradication.

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